O Terceiro Sector refere-se às iniciativas privadas de utilidade pública com origem na sociedade civil.

A palavra é uma tradução de Third Sector, um termo muito utilizado nos Estados Unidos para definir as diversas organizações sem vínculos directos com o Primeiro sector (Público, o Estado) e o Segundo sector (Privado, o Mercado).

Estas organizações possuem geralmente os seguintes atributos: são formalmente constituídas, têm estrutura básica não governamental, gestão própria, são sem fins lucrativos e caracterizam-se geralmente por um alto nível de trabalho voluntário.

(Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Terceiro_Setor)